Sau khai cuộc Caro-Kann, Lê Quang Liêm (Elo 2.737) tỏ rõ quyết tâm giành trọn một điểm với hai nước đẩy tốt cánh vua 11.f4 và 12.g4. Sau vài cuộc trao đổi, Trắng đã có lợi thế hơn tốt, dù tốt trắng hầu hết bị cô lập. Quang Liêm kiên trì biến lợi thế nhỏ thành ưu lớn ở tàn cuộc, trước khi hạ gục Esipenko (2.571) qua 64 nước cờ.

Esipenko là kỳ thủ trẻ nhất trong nhóm Đại kiện tướng của Nga. Anh từng là bại tướng của Nguyễn Anh Khôi ở giải U12 thế giới 2014 – khi kỳ thủ Việt Nam giành chức vô địch. Nhưng Esipenko tiến bộ nhanh chóng trong năm qua, với cú đúp vô địch U16 châu Âu và U16 thế giới, đồng thời thi đấu xuất thần ở giải Cờ nhanh thế giới cuối năm 2017.

Chiến thắng trước Esipenko giúp Quang Liêm vươn lên đứng trong nhóm 14 kỳ thủ có cùng 6,5 điểm. Dẫn đầu giải là năm Đại kiện tướng đều có bảy điểm, gồm Hikaru Nakamura (2.781), Maxime Vachier-Lagrave (2.793), Richard Rapport (2.700), Daniil Dubov (2.694) và Levon Aronian (2.797). Hạt giống số sáu người TP HCM không còn cơ hội vô địch với chỉ số phụ thấp, nhưng Quang Liêm có thể cạnh tranh huy chương.

Quang Liêm khởi đầu không tốt, nhưng đang nước rút về đích. Ảnh: GCF.

Thành tích thắng bốn, hòa năm ván kể từ đầu giải khiến Quang Liêm đang mất sáu Elo. Ở ván cuối, kỳ thủ sinh năm 1991 tiếp tục cầm trắng gặp Dubov. Chiến thắng sẽ giúp Quang Liêm có thể mơ về huy chương.

Gibraltar Masters ra đời từ năm 2003, quy tụ nhiều kỳ thủ hàng đầu thế giới. Giải năm 2018 có 276 kỳ thủ, trong đó có 12 Siêu đại kiện tướng thế giới. Quang Liêm là kỳ thủ Việt Nam duy nhất dự giải. Nakamura đang giữ chức vô địch ba năm liền, có cơ hội bảo vệ ngôi vương dù phải đụng độ hạt giống số một Aronian ở ván cuối.

Biên bản ván Quang Liêm - Esipenko: 1. e4 c6 2. d4 d5 3. e5 Bf5 4. Nf3 e6 5. Be2 Ne7 6. c3 Nd7 7. O-O c5 8. dxc5 Nxc5 9. Nd4 Bg6 10. b4 Nd7 11. f4 Nc6 12. g4 Nxd4 13. cxd4 f5 14. exf6 Qxf6 15. f5 exf5 16. Nc3 Bd6 17. Nxd5 Qh4 18. Bf4 Bxf4 19. Rxf4 O-O 20. gxf5 Qh6 21. Rf2 Bf7 22. Bf3 Qd6 23. Ne3 Qxb4 24. Rb1 Qa3 25. Qc1 Qa4 26. Rxb7 Rac8 27. Qb2 Nf6 28. Qb4 Qa6 29. Rb5 Nd7 30. Nd5 Kh8 31. Kg2 Bxd5 32. Rxd5 Nf6 33. Ra5 Qd3 34. Qd2 Qb1 35. Qb2 Qd3 36. Qd2 Qb1 37. Qb2 Qd3 38. Ra3 Qc4 39. Rxa7 Nd5 40. Qd2 Rce8 41. Re2 Rxe2+ 42. Bxe2 Qc6 43. Kg1 Qb6 44. Ra3 Qb1+ 45. Bd1 Qxf5 46. Rf3 Qg4+ 47. Kh1 Rxf3 48. Qe2 Rf1+ 49. Qxf1 Qe4+ 50. Qf3 Qe1+ 51. Kg2 Qd2+ 52. Kg3 Qg5+ 53. Kf2 Qd2+ 54. Kg1 Qxd4+ 55. Kh1 Qc5 56. Qf5 Kg8 57. Bb3 Qc1+ 58. Kg2 Qd2+ 59. Kg3 Qe3+ 60. Qf3 Qg5+ 61. Kf2 Qd2+ 62. Kf1 Qc1+ 63. Ke2 Qb2+ 64. Kd3 1-0

Theo VnExpress